Anpassad sökning

söndag, oktober 15, 2017

2014 Failla Chardonnay Sonoma Coast


Failla är en ganska ung producent med vineri nära Howell Mountain i Napa Valley. Just nu handlar det mesta hos Failla, och alla andra i denna del av Kalifornien, om de fruktansvärda bränderna som fortfarande rasar och som i skrivande stund (söndag förmiddag svensk tid) dödat minst 40 människor och förstört närmare 7000 byggnader. Jag har ingen direktkontakt med Kalifornien utan förlitar mig på lokal press. En fullständig summering och vad förstörelsen innebär för vinnäringen i stort och för enskilda producenter och vingårdar, återstår fortfarande att se. 

2014 Chardonnay Sonoma Coast är gjort på druvor från de tre vingårdarna Olivet, Keefer Ranch och Flood Gate. Vinet har legat nio månader på den naturliga jästen i en mix av betongägg, nya och begagnade franska ekfat och rostfria fat. Sammanlagt gjordes 3000 lådor av vinet. 840 flaskor släpptes på Sb den 6 oktober för 349 kr styck. Det finns fortfarande ganska gott om flaskor kvar.  

Nedan finns en kort film om ett besök på Failla från flitiga vloggaren Sommvivant. Så vackert var det hos Failla, åtminstone före bränderna...





Fastän Failla har rykte om sig att vara mer gamla- än nya världen, tycker både Jen och jag att detta är en ganska klassist kalifornienchardonnay. I den något blommiga doften hittar vi fat, champinjoner, lime, apelsin, päron och persika. Smaken är smörig med bra syra, äpple, ek, marsipan och lakritsrot. Mycket bra och vi återkommer gärna till 2014 Failla Chardonnay Sonoma Coast.

Vi drack vinet till små kroppkakor och stekta kantareller. Galet gott!

För den som vill hjälpa de drabbade av bränderna i Kalifornien finns t ex Redwood Empire Food Bank.
 
Stekta kantareller och små kroppkakor som vi serverade med
smält smör och lingonsylt.

lördag, oktober 07, 2017

2015 Cambria Chardonnay Benchbreak


Med tanke på att detta vin från Cambria i Santa Maria kostar 189 kr på Sb, måste det vara ett av årets hittills bästa chardonnayköp. Det finns i skrivande stund flaskor kvar i 62 butiker runtom i landet. Det är bara att bege sig till någon av dessa och fylla korgen. Det har i alla fall jag gjort!

Cambria drivs av Barbara Banke tillsammans med Katie och Julia Jackson. Vinmakare är Jill Delariva Russel. Cambria gör endast vin på druvor som växt i de egna, hållbart brukade vingårdarna, och som tillverkas samt buteljeras i det egna vineriet. Bland vinerna från Cambria finns Viognier, Syrah och Pinot Gris samt olika varianter av Chardonnay och Pinot Noir. Priserna sträcker sig från $22 för 2015 Chardonnay Benchbreak till $80 för 2014 Pinot Noir Barbara's Clone 667.

2015 Chardonnay Benchbreak har doft med citrus (söt citron och grape), popcornsmör, champinjon och fat. Allt detta återkommer i den friska smaken tillsammans med ananas och en väldigt svag fatbitterhet. 

Denna första gång drack detta härliga vin till sesampanerade kycklinglår med ädelostdipp, grönsallad och ugnsrostad potatis. 

Sesampanerade kycklinglår med ädelostdipp. Serverades med en grönsallad och ugnsrostade potatisklyftor.

söndag, september 24, 2017

2015 Gnarly Head Viognier


Någonstans har jag läst att Gnarly Head odlar bland annat Viognier på den över 500 ha stora och hållbart brukade vingården Clay Station i Lodi. På Gnarly Heads hemsida finns inte druvan, eller för den delen vinet, nämnt någonstans. Förlitar man sig på importören Ejoy kommer druvorna från "utvalda vingårdar i Lodi, Kalifornien". Kanske är Clay Station en av dem? Vingården har förresten fått sitt namn efter en gammalt diligensstation.

Gnarly Head, som bland annat gör en av de bäst säljande zinfandelvinerna i USA, är en av de många etiketter som ligger under Delicato Family Vineyards. Bland de andra som också finns på Sb kan nämnas Black Stallion, Irony och Brazin. Förutom dessa finns det åtminstone ett dussin till men inte alla finns att få tag på i Sverige. 

Gnarly Head Viognier är inte något stort vin men den mycket fruktiga och blommiga doften är förvånansvärt komplex. Här finns bland annat mango, ananas, citrus, päron och äpple men också gula blommor och skumgodis (Ahlgrens bilar). I smaken hittar vi krusbär, päron och tropiska frukter. 

Vinet fungerar riktigt bra till våra aningen kryddstarka stekta dumplings med olika dippsåsser men utan mat är Gnarly Head Viognier inte speciellt kul. Vinet framstår som något klumpigt och problemet ökar i takt med att värmen stiger i glasen. 89 kr på Sb.   

Stekta dumplings med dippsåser och sallad.

söndag, september 17, 2017

2015 Halcón Vineyards Pinot Noir Oppenlander Vineyard



Oppenlander Vineyard ligger ungefär en och en halv km öster om den lilla staden Mendocino, tre timmars bilresa norr om San Fransisco. Vingården som ligger på hög höjd och bara några mil från havet, sägs vara en av de kallaste i hela Kalifornien. Jorden här är tunn och näringsfattig. Tyvärr hittar jag inte speciellt mycket information om vinet. Både Halcón och svenske importören Quaffable Wines har sorgligt dåligt uppdaterade hemsidor.

Halcón vineyards ägs och drivs av Paul och Jackie Gordon. Vin är parets stora intresse men fortfarande en hobby. Båda har heltidsjobb i San Jose och tar bilen till Mendocino på helgerna. Där, nästan 800 meter över havet i Yorkville Highlands AVA, har de två liten stuga och 4 ha vingård. 

Halcón, hök på spanska, har tagit sitt namn efter Hawks Butte, den högsta
punkten i området där deras druvor odlas. Klicka för karta.
De första vinerna som Halcón släppte var av årgång 2009. I portföljen finns, förutom den Pinot Noir vi provat, också en Syrah, en röd blend på Grenache, Mourvèdre och Syrah och vita Prado som är en blandning med Marsanne och Roussanne. Vinifieringen görs i San Francisco och endast naturlig jäst används. Produktionen ligger mellan 75 och 200 lådor av varje vin. 

Sötfruktiga 2015 Pinot Noir Oppenlander Vineyard doftar hallon, jordgubb och körsbär. Här finns örter, rosor, fat och även något metalliskt. I munnen är vinet ganska sött men med schysst syra som stramar upp det hela. Här finns både både röd och mörk frukt. Vi hittar körsbär, svarta vinbär, hallon, lakrits och fat. Jag gillar Halcón Pinot Noir. Ett mycket trevligt vin men kanske inte speciellt graciöst och elegant. Här handlar det mer om extra allt. Precis som jag vill ha det! 

Vi drack vinet till en kycklinggryta med kantareller, vitt vin, grädde, saffran och senap. 

480 flaskor 2015 Halcón Vineyards Pinot Noir Oppenlander Vineyard släpptes i det tillfälliga sortimentet på Sb i början av augusti. Det finns fortfarande flaskor kvar. Pris: 329 kr.   

Kycklinggryta med kantareller, vitt vin, grädde, saffran och senap.

lördag, september 09, 2017

2014 Melville Chardonnay Estate


Mera kantareller och mer Chardonnay! Denna gång blev anrättningen smördegspiroger som vi fyllde med smörstekta kantareller och lite lök. Jag sorterade ut de minsta svamparna och picklade dessa i en enkel 1-2-3-lag med kanelstång och några kryddpepparkorn. Dessa serverades vid sidan av tillsammans med stekt tomat och riven parmesan.

Vår Chardonnay kom denna gång från Melville Vineyards and Winery, ett av över 70 vinerier i Santa Ynez Valley. Melville startades 1989 av Ron Melville men då i Knights Valley, Sonoma County. 1996 flyttades verksamheten till Santa Barbara County. Ron och hans son Chad satsade på Chardonnay, Pinot Noir och Syrah. Sammanlagt har Melville strax under 50 ha vingårdar i svala Santa Ynez Valley. Allt vin gör man på sina egna druvor.  

2014 Melville Chardonnay Estate har ganska klassisk men komplex doft. Här finns fat, aprikos, melon och apelsinzest tillsammans med champinjon och saffran. Syran är ganska låg och vinet har smak av päron och äpple. Vi hittar också en aning mineral och vanilj. 

En helt OK Chardonnay som lider lite av den låga syran. Vinet släpptes på Sb 18 augusti och kostar 299 kr. Det finns forfarande ganska gott om flaskor kvar.    

Smördegspirog med kantarellfyllning, stekt tomat med parmesan och
picklade kantareller. Serverades med smält smör.

lördag, september 02, 2017

2013 SIXTO Chardonnay Frenchman Hills


Kantarellsäsongen är här och för mig innebär det också att det är chardonnaytid. Jen och jag har hunnit med viner från flera olika producenter runtom i världen men inte alla har varit tillräckligt intressanta för att skriva om.

Men ett intressant och mycket, mycket bra vin är 2013 Frenchman Hills Chardonnay från SIXTO. Bakom etiketten står Brennan Leighton och Charles Smith. Brennan innehar posten som "director of winemaking" på Smiths K Wintners, eller om det möjligtvis numera heter Wines of Substance, och han gör också vin under den egna etiketten B. Leighton Wines.


Searching for Sugar Man

SIXTO har specialiserat sig på Chardonnay och i portföljen finns fyra viner som är gjorda på enbart denna druva. Vid sidan av Frenchman Hills finns ytterligare två vingårdsbetecknade och dessutom ett vin kallat "Uncovered" med druvor från flera vingårdar i Columbia Valley. Den senare finns i beställningssortimentet för 349 kr. Frenchman Hills, som med sina 489 kr är något dyrare, släpptes i det tillfälliga sortimentet i början av augusti. Det finns fortfarande flaskor kvar vinkällarbutikerna.

Vinets namn är inspirerat av den amerikanske musikern Sixto Rodriguez som den mycket uppmärksammade och oscarsbelönade dokumentärfilmen "Searching for Sugar Man" handlar om. Kanske var det så att folkmusikern Rodriguez glömdes bort och återupptäcktes och att Smith/Leighton på samma sätt vill återupptäcka bortglömda vingårdar. Krystat, javisst men har man så pass många etiketter som Charles Smith måste orken att hitta på nya namn börja sina någonstans...


Danish Butter Cookies

Orken att göra bra vin är det dock inte något fel på. Både jag och Jen slogs, bildligt talat, omkull av det härliga vinet. Årets hittills bästa Chardonnay!

Vinet är mycket aromatiskt och vi hittar päron, gula blommor, Danish butter cookies, citronkola och fat. I smaken finns färsk citrus tillsammans med citronsockerkaka, äpple och vingummi. Kommer på mig själv med att le fånigt efter varje liten sipp.


Kantarellpizza

Vi dricker det härliga vinet till en pizza verde med tre sorters kantareller (färska, smörstekta och picklade), tomat och mozzarella. Enkelt och mycket gott. Pizzan en riktig festmåltid tillsammans med 2013 SIXTO Chardonnay Frenchman Hills. Tack Charles och Brennan för årets stora överraskning. Jag kommer att köpa fler flaskor!

lördag, augusti 26, 2017

2014 Seghesio Family Vineyards Zinfandel Old Vine


Old Vine är ett mycket luddigt begrepp men i det här fallet lämnar Seghesio Family Vineyards klara och raka besked. Genomsnittsålder på rankorna i Zinfandel Old Vine är 70 år och inga är yngre än 50. Rankorna tillhör familjerna Simi och Passalacqua i Alexander Valley respektive Dry Creek Valley.

Seghesio i Sonoma County är något av specialister på Zinfandel men odlar också Sangiovese, Petite Sirah, Barbera, Alicante Bouschet, Pinot Grigio, Arneis och Vermentino. Historien om Seghesio Family Vineyards började 1886 när Eduardo Seghesio utvandrade från Piedmonte och hamnade i Sonoma. Ungefär tio år senare planterade han sin första egna vingård i Sonoma. I dag ägs firman av Crimson Wine Group. Vinmakare är Ted Seghesio.


Vi dricker 2014 Seghesio Zinfandel Old Vine till spareribs som bakats i ugn ett par timmar och sedan hastigt bränns av på grillen. En teknik som bevarar smaken i revbenenspjällen mycket bättre än om man väljer att förkoka dem.  Gott blev det och fastän jag var orolig att vinet skulle vara alltför ungt, gjorde det, succé runt bordet. Ett bra exempel på riktigt seriös Zinfandel, även om jag inte föll pladask.

Doften är ganska klassisk med björnbär, svartpeppar och lite mynta. Svartpepparn och de mörka björnbären återvänder i smaken men nu i sällskap av vinbär, röda körsbär och katrinplommon. Sötman är ganska hög och smaken aningen tunn. 2014 Old Vine Zin släpptes på Sb i juni och det finns fortfarande flaskor kvar runtom i landet. Priset ligger på 299 kr.

söndag, augusti 20, 2017

Sommar, grill & Merlot del 2


Till den andra delen av sommarens merlotprovning (del 1 läser du här), hade vi bestämt att det skulle serveras grillat nötkött. Det blev varsin entrecôte med krossad ugnsgrillad potatis, grillad purjolök, salsa romesco och en kall crèm med dragon.  Smarrigt!

Uppdelningen av de sex olika merlotvinerna i de två provningarna gjordes slumpmässigt. Det finns säkert synpunkter på att vi till exempel borde provat de billigaste respektive de dyrare vinerna i olika flighter. Personligen tyckte jag att det var spännande att se hur de billigare stod sig i konkurrensen. I del 1 var det solklart att det dyraste vinet var bäst. Alla vi fem som testade vinerna satte 2013 Starmont Merlot som bästa vin. Skulle det bli ett liknande resultat denna gång?

2013 Frogs's Leap Merlot

Frog's Leap Winery

Kvällens första vin blev 2013 Frogs's Leap Merlot från Frog's Leap Winery i Rutherford, Napa Valley. Firman släppte sina första viner i början av 1980-talet och omkring tio år senare kom även en Merlot. I årgång 2013 är vinet gjort av 82% Merlot, 17% Cabernet Sauvignon och 1% Cabernet Franc. Jen och jag har provat vinet tidigare och tyckte mycket om det. 

Doften domineras av plommon, mörka körsbär samt en mix av mörka och röda bär. Vi hittar också vanilj och fat. I smaken återkommer bären och faten tillsammans med en del kryddor. Jättegott och här finns också en del mjuka tanniner. 

Frog's Leap importeras av Ward Wines och 2013 Merlot kostar 324 kr.

2015 Cypress Vineyards Merlot

Cypress Vineyards

Bakom Cypress Vineyards står Jerry Lohr, en av pionjär i Monterey och Paso Robles.  Jag vet inte mycket om Cypress Vineyards men det handlar om billiga viner som man valt att lägga under egen etikett istället för under namnet J. Lohr. Druvorna, 100% Merlot, kommer från ospecificerade vingårdar i Kaliforniens Central Coast. Vinet kostar 99 kr.

Förutom Merlot gör Cypress också en Chardonnay (som också den finns i Sb:s beställningssortiment) och en Cabernet Sauvignon. Importör är Galatea och 2015 Cypress Vineyards Merlot

Vinets doft domineras av plommon, körsbär och svarta vinbär. Här finns ganska gott om fat. Jag har ingen uppgift om hur länge vinet lagrats på ek. Smaken, med blåbär och björnbär, är mjuk och gles med nästan total avsaknad av tanniner. Alkoholhalten ligger på 13,9 procent.

Jag tyckte inte speciellt mycket om Cypress Merlot. Kan dock tänka mig att det skulle funka helt OK till grillat med massor av söt bbq-sås. Ungefär på samma sätt som en enkel Zinfandel.

2012 La Jota Merlot Howell Mountain

La Jota Vineyard Co.

Sista vinet i vår tvådelade merlotbonanza (nåja, sex viner uppdelade på två dagar kanske inte direkt är någon bonanza) blev 2012 La Jota Merlot Howell Mountain. Med en prislapp på 749 kr var vinet det överlägset dyraste i vår provning. Trots det respektingivande priset är vinet det sjätte billigaste på Merlot från Kalifornien i Sb:s beställningssortiment. La Jota importeras av Winemarket.

La Jota Vineyard Co. grundades 1898 när den schweiziske immigranten Frederick Hess köpte 130 hektar mark på Howell Mountain som han planterade vin på. År 2005 köptes La Jota av Jess Jackson.

Vinet är gjort på 100% Merlot. Druvorna kommer från La Jotas egen vingård och W.S. Keyes Estate Vineyard, en och en halv kilometer bort. Båda högt upp på Howell Mountain, en bra bit över Napa Valley. Vinet har legat 20 månader på franska ekfat där 86% var nya. Alkoholhalten ligger på 14,8% och sammanlagt gjordes 635 lådor Merlot av årgång 2012.

Vinet har tung doft av svarta vinbär, björnbär och blåbär. Här finns sherry- och marsipantoner tillsammans med mjölkchoklad, kaffe och cederträ. Massor av mörka bär återkommer i smaken tillsammans med några röda, fat, kaffe och lite mineral. 2012 La Jota är ett riktigt bra och komplext vin men alldeles för ungt i dag. Låt flaskorna ligga i åtminstone tre till fem år.


2013 Frog's Leap Merlot blev min vinnare.

Bäst i test

Det blev denna gång inte självklart att det dyraste vinet var det bästa. Min favorit blev härliga 2013 Frog's Leap Merlot Rutherford. 2015 Cypress Merlot gillade jag inte alls men det enkla vinet blev kvällens favorit hos andra provare. Unga 2012 La Jota Merlot Howell Mountain hade det ganska tungt denna gång även om någon av oss placerade det överst på pallen. 

Vinnare efter de två provningarna är utan tvivel Merlot. Om någon av oss tvivlade på druvans storhet, både i blandningar och på egen hand, har de två provningarna visat den bredd och det djup det går att åstadkomma i vin på Merlot. Fuck you, Miles!

Nu håller jag tummarna för att någon importör ska börja ta in merlotvin från min favortit – fantastiska Blackbird Vineyards i Napa Valley.